数学記号「+」「-」「×」「÷」「=」の形の由来

数学記号の画像

算数でも使われるポピュラーな数学記号「+」「-」「×」「÷」「=」の形は、それぞれ起源が異なり、中にははっきりとした形の由来が分かっていないものもあります。

+(プラス記号)と-(マイナス記号)の由来
15世紀初頭のヨーロッパでは、一般的にプラスに「P」、マイナスに「M」の文字が使われていました。
「+」と「-」が記号として記されたのは、ドイツのヨハネス・ウィッドマンによる1489年の書籍が最初で、加算・減算という計算記号として初めて使ったのは、1514年、オランダのファンデル・フッケです。
「+」の記号は、「および」を意味するラテン語の「et」を速く書いているうちに崩れたものといわれています。
ラテン語の「et」を合成してできた記号には、「&(アンパサンド)」もあります。
「-」の記号は、「m」の文字の省略か、「m」の上に書かれたチルダから派生したものといわれていますが、はっきりと分かっていません。
その他、「-」の記号は、船乗りが樽に入れた水をどこまで使ったか目安にした横線に由来するもので、水を補充した時には「-」に縦線を入れて「+」としたのが、「+」の記号の始まりという説もありますが、有力視されていません。

×(乗算記号)の由来
「×」の記号が初めて使われたのは、ウィリアム・オートレッドの著書『数学の鍵』(1631年)です。
「×」の記号は、キリスト教の十字架を模した、斜め十字の聖アンデレ十字に由来するといわれています。

÷(除算記号)の由来
「÷」の記号は、15世紀初頭には半分を表す記号として使われていましたが、数学の記号としては、スイスのヨハン・ハインリッヒ・ラーンが『Teutsche Algebra』(1659年)で発表したものが最初となります。
「÷」の記号の形は、分数を計算する際の表記を抽象化したもので、横棒の上下の点は分子と分母を表しています。

=(等号・イコール)の由来
「=」の記号は、イギリスのロバート・レコードが『知恵の砥石』の中で使用したのが最初です。
「=」の形は平行線を表したもので、レコードは「=」を用いた理由として、「2本の平行線ほど世の中に等しいものは存在しない」と言ってます。

関連記事

  1. 日和山の画像
    複数存在する日本一低い山 日本一高い山といえば、誰もが知っている標高3,776mの富士山ですが、日…
  2. 底に青い二重丸が描かれたおちょこの画像
    青い二重丸の名称 おちょこの底に描かれた青い二重丸の模様は、上から覗き込むとヘビの目のように見える…
  3. 宇宙から見た日本列島の画像
    空と宇宙の境界線の定義 地表から宇宙空間までは無段階で繋がっているので、どこまでが空で、どこからが…
  1. レンコンの穴の画像
    レンコンに穴があいている理由 レンコンは漢字で「蓮根」と書くため、ハスの根だと思われがちですが、レ…
  2. バンコクの画像
    タイの首都名はバンコクではない タイの首都といえば「バンコク」ですが、タイ国民は「クルンテープ」と…
  3. サンタクロースを見つける画像
    NORADのサンタ追跡 アメリカ合衆国とカナダが共同で運営する連合防衛組織「NORAD(北アメリカ…
  4. スキージャンプヒルの画像
    第1回冬季オリンピック大会の開催 第1回の冬季オリンピック大会は、1924年にフランスのシャモニー…
  5. 深いスリットの入ったチャイナドレス画像
    チャイナドレスにスリット(切れ目)が入っている理由 チャイナドレスは、中国清朝時代の満州族の伝統服…
ページ上部へ戻る